O início do Google data de janeiro de 1996, como projeto de pesquisa de seus fundadores, quando faziam doutorado, Larry Page e Sergey Brin - e no ano de 1998 foi a sua fundação.

Page e Brin teorizaram um sistema melhor de busca, que conseguisse analizar relações entre sites, enquanto os motores de busca disponíveis exibiam os resultados em função de quantas vezes os termos de busca apareciam na primeira página. À nova tecnologia criada, a dupla chamou de PageRank, que fazia com que a relevância de determinado site fosse definida pelo número de páginas que ligavam para o site original.

Sobre a origem do nome, ele não tem significado algum, tem a ver com o termo "googol", que não tem utilidade alguma, foi inventado para explicar a diferença entre um número imenso e o infinito, sua origem vem da matemática e refere-se ao número um seguido de mil zeros - a dupla decidiu então, adaptar para que fosse o número de sua empresa. Google, o domínio, foi registrado em 1997, meses antes da fundação da empresa.

Executado por meio de mais de um milhão de servidores em data centers espalhados pelo mundo, o Google processa diariamente mais de um bilhão de solicitações de pesquisas. E além disso, oferece uma grande variedade de ferramentas e serviços, como ferramentas de pesquisa, produtos de gerenciamentos de contas, serviços de publicidade, ferramentas de comunicação e publicação, desenvolvimento de recursos, produtos relacionados com mapas e ferramentas de estatística - produtos desenvolvidos e voltados para a web. Além desses, a empresa ainda conta com sistemas operacionais, hardware e aplicações de desktop.

Todas ferramentas e produtos, ou pelo menos uma parte, são conhecidas de todos, como o Gmail, Google+, Google Chrome, Picasa, Google Talk e outros. Em 2005, o Google comprou uma pequena empresa de Palo Alto, California, Estados Unidos, que se chamava Android Inc., e estava ainda em sua fase embrionária - até então apenas dava suporte financeiro a essa empresa. Desconhecida na época, somente o que se sabia era que ela produzia softwares para celulares,

mas logo a seguir, em 2007 começava o desenvolvimento do Android que conhecemos, baseado no sistema operacional para computadores, o Linux. No mesmo ano, a empresa comprou o conhecido YouTube.