Club de Regatas Vasco da Gama é uma instituição poliesportiva fundada no Rio de Janeiro em 21 de agosto de 1898 por um grupo de remadores. A ideia do nome da equipe foi em homenagem ao navegador português Vasco da Gama, que descobriu a rota de navegação para as Índias em 1498.

A fundação do clube tinha como objetivo a criação de um "Clube de Regatas", ou seja, o carro-chefe seria a modalidade de remo, porém, com o passar dos anos, o Vasco da Gama foi abrindo o leque de desportos e se tornando uma das principais equipes de esportes olímpicos do Brasil. As principais cores do clube são o preto e braço, sendo conhecido como Gigante da Colina, Campeão de Terra e Mar, Expresso da Vitória, entre outras alcunhas.

A entrada do Vasco da Gama no futebol se deu no ano de 1916, com a primeira partida oficial disputada pelo clube. Inicialmente, os remadores, que eram maioria do clube, foram contra a criação do departamento de futebol. A primeira partida oficial foi em 3 de maio de 1916, na terceira divisão, perdendo por 10 a 1 contra o Paladino Foot-Ball Club.

Tudo começou em 1913 quando a colônia portuguesa no Rio de Janeiro criou clubes de futebol como o Centro Esportivo Português, o Lusitano e o Lusitânia Futebol Clube. Como o Lusitânia só aceitava portugueses no seu quadro de associados, eles não podiam disputar a Liga Metropolitana. Já o Vasco aceitava tanto brasileiros como portugueses, e um acordo firmado entre as duas instituições fez com que houvesse a junção das equipes e o departamento de futebol do Vasco foi criado.

Em títulos nacionais, o Vasco conquistou quatro Campeonatos Brasileiros em 1974, 1989, 1997 e 2000, uma Copa do Brasil em 2011, diversos títulos estaduais oficiais (diversos campeonatos Carioca, da Copa Rio, e torneios Municipal, Extra, Início e Relâmpago) e 5 títulos interestaduais oficiais (3 Torneio Rio-São Paulo, 1 Taça dos Campeões Estaduais Rio-São Paulo e 1 Torneio João Havelange). Conquistou ainda diversos torneios nacionais e internacionais.

Segundo estudo feito pela Pluri Stochos Pesquisas e Licenciamento Esportivo em 2013, o Vasco possui a quarta maior torcida do Brasil, com 5% dos entrevistados. A vantagem do Vasco, de 0,1 ponto percentual, é apenas numérica; como está dentro da margem de erro de 0,68 p.p., Vasco e Palmeiras estão, na verdade, empatados tecnicamente em 4º lugar entre as torcidas. Em 2 de Julho de 2007, o então governador do Rio de Janeiro, Sérgio Cabral Filho, sancionou o projeto de lei nº 5.052, que criou o Dia do Vasco, data comemorativa que homenageia à fundação do clube e comemorada por sua grande torcida.